Depresión

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La depresión es un trastorno mental muy grave, que se caracteriza por tristeza profunda, pérdida de interés o placer, ansiedad, irritabilidad, sentimientos de culpa, falta de autoestima, trastornos del sueño o del apetito, sensación de cansancio y falta de concentración. La depresión puede llegar a hacerse crónica o recurrente, y dificultar sensiblemente el desempeño en el trabajo o la escuela y la capacidad para afrontar la vida diaria. Muchas personas deprimidas tienen pensamientos suicidas y un 10-15% terminan por quitarse la vida.

Cuando una persona sufre de depresión, este interfiere con la vida diaria y el desempeño normal y causa dolor tanto para quien padece el trastorno como para quienes se preocupan por él o ella.

La depresión es una enfermedad común pero grave y la mayor parte de quienes la padecen necesitan tratamiento para mejorar.

CAUSAS

Investigaciones indican que las enfermedades depresivas son trastornos del cerebro. Las tecnologías para obtener imágenes del cerebro, tales como las imágenes por resonancia magnética, han demostrado que el cerebro de las personas con depresión luce diferente del de quienes no la padecen. Las áreas del cerebro responsables de la regulación del ánimo, pensamiento, apetito, y comportamiento parecen no funcionar con normalidad. Además, hay importantes neurotransmisores, sustancias químicas que las células del cerebro utilizan para comunicarse, que parecen no estar en equilibrio. Pero estas imágenes no revelan las causas de la depresión.

SÍNTOMAS

  • Tristeza, ansiedad, o vacío
  • Pérdida de interés o placer en actividades que suele disfrutar, el paciente, ya no se interesa por las actividades que antes le gustaba realizar. El pedirle a una persona deprimida que “le eche ganas”; “Que no se den por vencido”; “Que se esfuerce y socialice”, es solicitarle que vaya a contratarse y a sentirse peor.
  • Pérdida o aumento de peso
  • Dificultad para dormir o sueño excesivo
  • Falta de energía, fatiga
  • Sentimientos de desvalorización
  • Sentimientos de desesperanza y/o pesimismo
  • Sentimientos de culpa
  • Irritabilidad, inquietud
  • Pensamientos suicidas o intentos de suicidio
  • Dolores y malestares persistentes, dolores de cabeza, cólicos, o problemas digestivos que no se alivian incluso con tratamiento.

FACTORES PSICOSOCIALES

Hay algunos factores psicosociales diferenciales que inciden en la aparición de la depresión en la mujer:

  • Tendencia a depender del entorno, de los demás, lo que conduce a la pérdida de su lugar.
  • Dificultad para canalizar la agresividad sin revertirla hacia sí misma.
  • Inseguridad para establecer límites en defensa del propio espacio psicológico.
  • Importante carencia de valoración personal o narcisismo: excesiva preocupación por sí misma.
  • Acusar el conflicto de mensajes sociales contradictorios mostrándose discreta y a la vez competitiva, adaptable y audaz, sumisa pero siendo al mismo tiempo el sostén moral de la familia…
  • Responsabilidad de la crianza de los hijos, que, aunque sea compartida por el padre, no puede establecerse en el mismo plano.
  • Aunque las estructuras familiares se están transformando, maternidad y paternidad sostienen implicaciones diferentes en las representaciones simbólicas; por ejemplo, en una mujer no produce la misma reacción emocional irse a trabajar dejando en casa a un hijo pequeño enfermo que en un padre, aunque ambos sientan amor por él.
  • Alto nivel de exigencia en todos los campos y propensión a culpabilizarse si algo no ha salido según sus expectativas: armonía familiar, profesión, etc.
  • Ejercer determinadas profesiones con una gran implicación en la relación interpersonal: profesoras de educación infantil y secundaria, técnicas sanitarias, etc.

TIPOS DE DEPRESIÓN

  • El trastorno depresivo grave, también llamado depresión grave, se caracteriza por una combinación de síntomas que interfieren con la capacidad para trabajar, dormir, estudiar, comer, y disfrutar de las actividades que antes resultaban placenteras. La depresión grave incapacita a la persona y le impide desenvolverse con normalidad. Un episodio de depresión grave puede ocurrir solo una vez en el curso de vida de una persona, pero mayormente, recurre durante toda su vida.
  • El trastorno distímico, también llamado distimia, se caracteriza por sus síntomas de larga duración (dos años o más), aunque menos graves, pueden no incapacitar a una persona pero sí impedirle desarollar una vida normal o sentirse bien. Las personas con distimia también pueden padecer uno o más episodios de depresión grave a lo largo de sus vidas.
  • Depresión psicótica, depresión más psicosis, tal como ruptura con la realidad, alucinaciones, y delirios.
  • Depresión posparto, cuando una mujer sufre de una depresión grave dentro del primer mes después del parto. Se calcula que del 10 al 15 % de las mujeres padecen depresión posparto luego de dar a luz.1
  • El trastorno afectivo estacional, cuando se presenta una enfermedad depresiva durante el invierno, cuando disminuyen las horas de luz solar.
  • La depresión generalmente desaparece durante la primavera y el verano.
  • El trastorno bipolar, enfermedad maniaco-depresiva, no es tan común como la depresión grave o la distimia. El trastorno bipolar se caracteriza por cambios ciclicos en el estado de ánimo que van desde estados de ánimo muy elevado (por ejemplo, manía) a estados de ánimo muy bajo (por ejemplo, depresión).

PREVENCIÓN

Aparte del tratamiento farmacológico o psicoterapéutico es importante -una vez que haya hecho efecto y que el paciente sienta que ha mejorado su condición, es importante que se sigan ciertos consejos o modos de vida. Tener pensamientos positivos

  • Cuidar la salud física
  • Mantener un calendario diario uniforme.
  • Reanudar las responsabilidades forma lenta y gradual.
  • Aceptarse a uno mismo. No compararse con otras personas que considera favorecidas.
  • Expresar las emociones
  • Seguir en todo momento y hasta el final el tratamiento impuesto
  • Reunirse periódicamente con el terapeuta
  • Comer una dieta equilibrada
  • Hacer ejercicio físico

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